美國向台灣釋放免簽利多背後意味深遠

美國在台協會臺北辦事處昨日中午召開記者會,代理處長馬怡瑞宣佈,台灣地區將獲提名加入美國免簽入境計劃。他指出,這個消息是台灣人民長久以來引頸期盼的。台灣今天獲致的成就,大大肯定了這些年來台灣在經濟、社會、和政治各方面所取得的進步。台灣民眾申請美簽的拒簽率在過去十二個月來降至僅百分之一點九,在美國逾期居留比例則更低。馬怡瑞又表示,免簽證計劃的提名,是過去幾年來美台雙方共同努力、合作的成果。尤其在過去一年中,台灣採取了重要措施來強化安全和入出境系統,以符合美國免簽證計劃的法定要求。

由於這是在距離明年一月十四日「二合一」選舉只有二十二天宣佈這個喜訊,不免使人聯想到「美國為為尋求連任的馬英九造勢輔選,增加馬英九的政績」,尤其是在馬英九的選情告急之際,此項「利多」必將能起到「事半功倍」之效。實際上,馬怡瑞對馬政府在過去幾年來為加強美台合作所作的努力,尤其在過去一年中,馬政府採取重要措施來強化安全和入出境系統,以符合美國免簽證計劃法定要求的肯定,就難免令人浮想聯翩,而記者們也對馬怡瑞連連發問,在大選前發佈這個消息,是不是時機上有特殊考量?對此,馬怡瑞連忙予以否認,並表示美國對台灣選舉保持中立,而台灣地區爭取免簽的各方面工作都已經準備好了,沒有理由不宣佈。

但是,這個消息對民進黨人仍然造成震撼,他們即使相信「AIT」的說法,也擔心這個消息將會對馬英九和國民黨「立委」的選情有利,因而連忙「消毒」,由其發言人陳其邁出面「打預防針」,聲稱這是在「全國人民的努力下」所得,因為台灣民眾的國民素質提高,申請赴美簽證受拒絕率低、赴美旅客逾期居留比例降低,是美方考量提供免簽證待遇的重要因素,還聲稱在民進黨執政時期即開始極力接洽美方有關免簽事宜,民進黨再次執政後將會持續與美方深化合作,讓台灣真正成為美國在亞太地區戰略夥伴。

表面上看,美國向台灣民眾提供免簽待遇,其中的一個重要原因的確是因為台灣民眾申請赴美簽證受拒絕率低、赴美旅客逾期居留比例降低;但陳其邁卻不能否認,如果是民進黨執政,即使是同樣有此有利條件,也不可能獲得美國提供免簽待遇。實際上,在民進黨執政那八年,陳水扁因背棄其參選前向美國作出的「四不」保證——不宣佈「獨立」,不更改「國號」,不推動「兩國論入憲」,不搞「統獨公投」先後拋出「一邊一國論」、「入聯公投」、「終統廢統」等,不但導致兩岸關係緊張,而且也遭到美國強烈不滿,直斥其為「麻煩製造者」。在如此緊張的關係之下,美國又如何會向台灣民眾提供免簽優惠待遇,等於是鼓勵陳水扁繼續當「麻煩製造者」?陳其邁昨天不就是透露,民進黨也曾經向美國提出同樣的請求嗎,但為何卻是「泥牛入海無消息」呢?

陳其邁還不應忘記,馬英九當選並就職後,在積極推動兩岸關係和平發展,恢復兩岸談判的同時,還實行「外交休兵」、「活絡外交」,與對岸保持默契,互不撬挖外交牆腳,因而北京也就樂得落實「胡連會」《兩岸和平發展共同願景》中「促進恢復兩岸協商後,討論台灣民眾關心的參加國際活動的問題,包括優先討論參與世界衛生組織活動的問題。雙方共同努力,創造條件,逐步尋求努力最終解決辦法」的承諾,連續四年運作台灣衛生署長以「觀察員」身份出席世界衛生大會。而且,也沒有阻攔台灣與新加坡洽簽自由貿易協議。既然如此,美國也就相信,向台灣民眾提供免簽入境優惠待遇,將不會遭到北京的反對和抗議。

實際上,在馬英九就職後,就有一系列國家向台灣提供免簽入境優惠待遇,由五十七個國家猛增至一百二十四個。這在過去,是根本不可想像的。而馬英九也曾透露,美國也將會在尚未向中國大陸民眾提供免簽待遇之前,先行向台灣民眾提供該項待遇。而在目前,全球目前只有三十六個國家享有赴美免簽待遇。為此,不少人在猜測,其實北京是樂見美國向台灣民眾提供免簽入境待遇,以有利馬英九提高威望爭取連任。這些,都是民進黨無法得到的。

不管美國這次是否有意為馬英九「助選造勢」,但在客觀上,也是對美國「及時地」辦妥林瑞雄放棄美國國籍手續的一個「補救」措施,並以此來暗示,華盛頓無意以種種方式來支持蔡英文將馬英九拉下馬,至少是無意介入台灣地區的選舉。

實際上,但全台灣都在猜測宋楚瑜的副手林瑞雄無法趕得及在「中選會」受理正副「總統」候選人登記手續截止前,辦妥放棄美國國籍手續之時,「AIT」及美國國務院竟超越常規,僅以兩個多月的時間就為林瑞雄辦妥放棄美國國籍手續,讓宋楚瑜能夠正式向「中選會」登記為「總統」候選人,對馬英九的選情造成極大的威脅,這就曾被視為華盛頓有意藉此表達支持蔡英文的立場。華盛頓可能想不到,一個極為簡單的行政手續,可以在台灣地區的選舉中被擴大化解釋為「助選」,及「美國有支持對象」。不但引發與美國關係友好的馬英九政府的強烈反彈,而且也導致北京不滿。盡管美國目前的戰略調整,是要重返亞太、「圍遏中國」,但在國際事務上仍有許多領域必須得到中國的支持及配合,因而仍然不願與北京撕破臉。因此,無謂為了台灣選舉而得罪北京。為了平息北京之怒,既然有北京不反對馬英九爭取到美國提供免簽待遇之說,也就在此項目上予以「平衡」,作出「補救」了。

確實,美國這次宣佈的時機也實在是「湊巧」,除了是在台灣選舉的前夕之外,更是在金正日逝世五天之後宣佈的。而金正日的逝世,勢必會對東亞局勢有重大影響,不排除金正恩為鞏固權力而而進行軍事挑釁,也不排除曾經說過「糧食比武器重要」的金正恩,會積極重返六方會談,並同意銷毀核設施。這兩種發展方向的前景,中國都將發揮極大的影響作用。因此,美國可不願因為「林瑞雄脫籍」的誤會而刺激中國,反而希望能以有利於馬英九連任的舉措,來取悅中國。

實際上,如果美國真的是「保持中立」、「不介入台灣選舉」的話,大可再等多一兩個月,在台灣大選之後才予以宣佈,這也可當作是對當選領導人的「祝賀」,以為搞好美台關係作鋪墊。但還是提前宣佈了,也就含有「向馬英九送上一份利多」的因素了。

從美國的這一「肢體語言」中,也可解讀出其實美國對蔡英文仍不放心。盡管蔡英文曾向美國作出許多承諾,也盡管美國國內確是有一些政客支持蔡英文,包括軍方的某些勢力包括軍火掮客等,但國務院系統及對白宮有影響力的智庫系統,還是比較清醒的。他們以馬英九三年多的作為,作出馬英九不是「麻煩製造者」,相反還是有利於美國對華關係以至是反恐戰略加助者的結論。馬英九倘獲得連任,將能持續這種有利於美國的政策。相反,蔡英文的政策則是充滿不確定性,即使是她本人不願做「麻煩製造者」,但她必將會受到外界尤其是陳水扁及「台獨基本教義派」的掣肘。一想到陳水扁,華府就膽戰心驚。既然如此,又何必要冒此風險?

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