赴美簽證簡化使中美旅遊業雙收益

【新華社北京2月13日電】2月13日起,中國公民赴美簽證新政策正式生效。旅遊業內人士表示,增發簽證、簡化手續、降低費用等多項赴美簽證簡化政策,將大大提高中國人赴美旅遊的積極性,使中美旅遊業雙雙受益。

新實施的赴美簽證政策包括美國將往中國增派50名新簽證官,2012年在華簽證辦理能力提高40%,預約3周內完成赴美面簽,留學、旅遊等7類失效不足4年的非移民簽證申請者無需面簽即可續簽等多項內容。

“對國內經營出境遊業務的旅行社來說,這無疑是一個好消息。”途牛旅遊網度假產品部總監魏斌告訴記者,美國在中國出境遊市場仍是個新興目的地,自2008年6月美國宣佈向中國正式開放ADS(團隊遊)簽證後,國內各大旅行社才開始正式組團出售。但近年來,簽證難一直是中國人踏上美國之旅的“攔路虎”,漫長的簽證等待期和較高的簽證門檻令不少遊客放棄赴美,選擇歐洲遊,美國遊一直沒能火起來。

“其實美國簽證材料準備並不複雜,主要問題是約簽時間過長,直接影響了遊客赴美的熱情。”中青旅出境遊事業部美洲中心經理張惠玲表示,“一般我們都會建議遊客提前50天左右報名,而在國慶節和春節黃金周,遊客至少要提前100天報名。由於報名時間過長,一旦遊客臨時有事,可能就去不了了。”

據統計,2011年,中國赴美旅遊約115萬人次,遠低於美國赴華旅遊的212萬人次。

魏斌表示,新的赴美簽證政策實施後,過去等候面簽的時長將縮短到3周以內。此外,7類簽證失效4年內免面簽的新舉措還將空出許多約簽機會,又進一步提高了簽證效率。對旅行社來說,簽證時間縮短也使旅遊機構的報名期延長,方便更多想報名的遊客。“按此推算,即使首次辦理美國簽證,從報名、準備材料到拿到簽證,一個月就可以辦好了。”魏斌說。

除中國之外,美國在巴西也將推出類似的簽證便捷化措施來吸引更多的巴西公民前往美國旅遊或進行商務洽談。對此,國家發改委宏觀經濟研究院國際經濟合作室主任張建平認為,中國、巴西等新興經濟體已經成為美國經濟發展的重要依賴對象,美國此次簡化簽證程式,無疑將吸引大量中國遊客到美國消費、購物,同時也有利於雙方商務人員頻繁往來,這表明瞭美國積極促進與中國開展經貿合作的願望。

對美國的旅遊業而言,中國市場有著巨大的潛力。專家指出,中國遊客強大的購買力是美國放寬簽證的主要動力之一,到國外“掃貨”已經成為遊客行程中的一大主要項目。據美國商務部統計,外國觀光客在美平均消費為4000美元,而中國遊客的平均消費為6200美元。

對美國旅遊業來說,中國無疑是增長最快、發展潛力最大的市場之一。隨著赴美簽證辦理時間縮短、續簽手續簡化,將有越來越多的中國遊客二次或多次到美國旅遊。美中旅遊協會預計,2012年赴美中國遊客將突破130萬人次。

記者瞭解到,中國相關旅行社正在調整、豐富相關旅遊產品,加推短線美國遊產品。張惠玲表示,中青旅將很快推出8天左右的美國行程,不僅能滿足遊客對舒適度和深度遊的需求,對年假不充裕的上班族來說也有足夠的吸引力。

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