英國博彩:還有啥不能度

“生活太過嚴肅,何不瘋狂一把?”--這是英國首都倫敦地鐵站中一個博彩網站巨幅廣告中的煽動性廣告詞。估 計不少英國紳士淑女都是在類似這種廣告的誘導之下開始嘗試他們人生中的第一次博彩。

10年前,賭馬是英國最大的博彩,如今隨著體育博彩市場的擴大,賭馬的份額減少到不足體育博彩的一半,足球博彩特別是網絡博彩已經取而代之。

不僅如此,博彩也比過去更加容易,人們可以通過互聯網、手機和互動電視進行。博彩方武隨著衛星和有線電視體育頻道的擴大也不斷發展。人們無須離家,就可以先在網上為一場足球下注,預測比33.第一個進球的時間,或者猜進球者及角球數。博彩也開始進入娛樂業。以今年的奧斯卡獎為例,賭客為評獎結果投下1000、英鎊的賭注,上屆美國總統選舉也有2000萬英鎊的賭注介入。

在英國,博彩已無處不在。乘坐廉價航班,機組人員會向你推銷贏免費機票的刮刮卡;在超市,購物者可以方便地買到國家彩票;打開電視,可以找到博彩頻道。政府博彩問題咨詢專家沃恩‧維廉姆斯曾生動地指出:“只要是動的,你都可以賭。”

博彩發展欣欣向榮

英國博彩業的發展和政府的政策密切相關。

1966年,英格蘭贏得世界盃勝利前,政府首次實施博彩稅,從博彩公司收取6.75%的稅款,而博彩公司則把稅款轉嫁給賭客,收取9%的博彩稅。

1994年,英國國家彩票的誕生,預示著政府對博彩的認可和直接參與。1999年,英國對遠離本土的博彩經營者實施免稅,對離岸博彩的發展起了推波助瀾的作用,使用電話和互聯網賭博的人也能盡情享受免稅。

2001年,為吸引離岸‧博彩公司返回英國本土,英國取消對博彩者每次投注征繳的9%稅金,改為對博彩公司徵收總體利潤的15%;《2005年博彩法案》的實施,更是前所未有地放寬了對博彩的限制,催生了17座新賭場,使得2/3的英國成人自此開始介入各種形武的賭博。

今年3月,英國財政大臣在2007年新預算報告中宣佈,將遠程博彩稅與普通下注稅同等對待,都定為經營商淨收入的15%,此外,對參加遠程博彩的費用不征增值稅。為確保不斷擴大發展的賭場對稅收的公平貢獻,大型賭場的最高稅收也從40%升至50%。據財政部統計,2004/2005年度博彩稅收總量為1.57億英鎊,而本年度博彩業將為國庫增加3500萬英鎊的收入。

從3月開始,英國大眾遊藝機如“水果機”的賭注將升至50便士(約1美元),最高獎金額也由25英鎊增至35英鎊;而博彩店、賓果遊戲廳、成人游戲中心以及私人俱樂部的賭注可升至1英鎊。

專家預測獎金提高後,英國獎金式遊藝機的台收入將增加10%,這意味著英國市場上約25萬台賭注/獎金武遊藝機收入將大面積提高。

英國財政部表示,新的稅收政策有利於賭客、博彩公司、政府和體育事業,也可以讓英國的博彩事業成為國際博彩市場的領袖。

在政府一系列政 策的鼓勵下,英國博彩業迅速發展。去年,包括國家彩票在內的博彩業吸納了530億 英鎊(約1060億美元),有100萬人定期在網上參與博彩,使網上賭資佔據總資金的1/4。體育博彩更是蒸蒸日上,由過去年均吸納70億英鎊一路高升到400億英鎊,成為休閑產業的一個重要組成部分。

如今,英國有139家賭場,賭客中70%是18-35歲之間的男性,當然由於嚴格的入場管理,越來越多的女性也開始將賭場視為晚間休閑的安全去所。有數據顯示,去年大約76%的男性和68%的女性參與過博彩。英國醫學協會一項研究預計,20年後女性賭徒的人數可能會和男性相當。該協會警告,隨著遊戲管制逐漸放寬,青少年沉迷賭博的人數也在增加。

問題賭徒令人擔憂

事實上,英國約有37萬問題賭徒,他們或是賭博成癮,或是賭債纏身,或是兩者兼有。博彩慈善機構GAMCARE認為,由於英國有1800多個博彩網站24小時運作,賭癮問題已不容忽視。該機構的熱線咨詢顯示,3年前,每月尋求網上咨詢服務的人數有大約5000,而今已達到5.2萬人次,而求助的賭客平均欠債為2.5萬英鎊。有調查發現,英國8%的成人每月都通過互聯網、電話或互動電視服務進行博彩。

一名叫羅伯茲的賭博成癮者在網上寫道:“環顧四周你都能看到和賭博有關的內容。看足球賽時,賽場周圍的廣告板上會鼓勵你為比賽下注。對我這樣的人來說,這一切都在誘惑我拿起電話,讓自己辛苦掙來的錢付諸東流。我也可以隨意從銀行貸款用作賭資。”

英國醫學協會認為,賭癮僅次於吸毒和酗酒上癮,而在線博彩會對在那些缺乏與別人交流的“孤立的社會弱勢人群”中引發許多問題。

法案改革引爭議

但英國政府認為,建設超級賭場可以吸引外資,振興城市發展,創造更多就業機會。政府認為,規範管理博彩業是確保該行業良性發展的唯一出路。今年9月起,負責監督賭博業實施職業操守的博彩委員會將有權對英國遠程賭博進行規範管理,屆時,以英國為基地的運營商必須有委員會頒發的許可証,否則將遭受罰款甚至沒收執照的懲罰。

根據新的規定,18歲以下人員不能玩博彩機。所有博彩機必須顯示博彩慈善機構GamCare的求助熱線電話號碼。此外,外賣餐飲店以及其他無証娛樂場所必須撤掉所有博彩機,違規者將被處以2萬英鎊罰金或監禁1年。博彩產業協會將負責監督新規定的落實情祝,懲罰違章者並推進娛樂場所員工培訓。

從去年9月開始,根據《2005年博彩法案》賭場、下注店和在線博彩網站將首次可以在電視和廣播上作廣告,但當局規定,此類廣告必須負有社會責任感,不能暗示博彩是解決經濟問題的方法,也不能在針對未成年人的節目中出現。經營者必須採取措施倡導“有社會責任的”博彩,在顯著位置對問題賭徒進行提示和忠告,網絡博彩經營者須對顧客在網上花費的時間和賭注進行提示,培訓員工關注“問題賭徒”,防止未成年人博彩,對看似21歲以下顧客進行身份檢查,對包括交易員和出納等賭場雇員實行許可証管理,等等。

博彩委員會主席迪恩表示,英國將從國際慣例中吸取各種經驗,確保賭場經營者具有世界一流的社會責任准則。

同時,英國人還在繼續投資博彩業。英國賭場獨立咨詢委員會1月30日宣佈,將在英格蘭北部城市曼徹斯特建英國首家超級賭場。雖然近來英國政界對超級賭場的選址產生爭議,但建賭場的決定不會改變。

面對種種爭議,蘭卡夏郡一所繼續教育學院已設立了自己的教學賭場,讓學生學習輪盤賭、21點和撲克遊戲,訓練賭場管理人員和“老虎機”工程師等。

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