美聯邦政府“關門”倒計時

【中新社華盛頓4月6日電】在愈發急迫的倒計時中,美國總統奧巴馬6日晚與共和黨就年度預算舉行緊急談判。事後奧巴馬稱談判“富有成效”,但未宣佈任何切實進展,顯示美國聯邦政府在8日午夜“關門”的可能性仍然存在。

奧巴馬6日白天一直在紐約參加活動,期間曾與共和黨領袖、眾院議長博納通話,詢問預算談判進展,但因感到效果不佳,奧巴馬旋即決定與博納舉行一輪計畫外的緊急談判。

奧巴馬當晚八時半前後回到白宮,隨後在副總統拜登、參院領袖裏德(民主黨籍)的陪同下,與博納展開持續一個多小時的磋商,兩人會晤結束之際,已近華盛頓時間深夜。

會後奧巴馬稱談判“富有成效”,雙方間的分歧有所縮小,但他未宣佈任何切實進展,顯示這輪緊急談判沒能取得突破;博納也稱他與奧巴馬坦率交換了意見,但沒有達成任何協定。

奧巴馬同時透露,因情況緊急,他與博納會晤後,兩黨將繼續舉行徹夜磋商,冀望能趕在8日前達成妥協,避免美國聯邦政府“關門大吉”。

目前共和黨把持的眾院堅持7日就一份臨時預算決議進行表決。該決議擬將8日到期的臨時預算延長一周,並向五角大樓撥付足額運轉資金,直至今年9月30日2011財年到期,但要求聯邦政府再削減120億美元開支。

民主黨把持的參院強烈反對上述決議,奧巴馬也明示,政府機構不能倚賴僅持續幾周的預算制定計劃,因而共和黨的決議不可接受。6日一天,兩黨就預算方案舉行多輪磋商,但雙方均堅持己見,互相指責對方不負責任,令談判遲遲未見進展。

不斷升高的汽油價格對正在復蘇的美國經濟的負面影響日益突顯,今年首季拖累美國經濟增長率0.5個百分點。美國總統奧巴馬6日再次呼籲減少對石油的依賴,但對短期內控制油價飆升表示無能為力。

美國原油價格已達每桶108美元的兩年多來最高位,英國布倫特原油價格6日也達到每桶122美元的兩年半來最高點。6日全美無鉛常規汽油平均價格為每加侖3.69美元,比去年此時上漲了86美分。

分析家指出,油價高企的主要原因是全球經濟復蘇帶來需求量回升,而中東地區動盪以及利比亞戰爭影響人們對石油產量的預期。

油價上漲對正在努力擺脫高失業率和房市低迷困擾的美國商界帶來新的壓力。美國消費者在汽油上花費更多,但沒能化為帶動經濟復蘇的動力,肥水流向石油生產國。

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